Montesquieu

p. 41-56

Résumé

Comment faut-il lire les Pensées ? Les diver­gen­ces entre l’oeu­vre publiée et ce recueil pro­vien­draient-elles de l’auto­cen­sure qu’impo­se­rait la publi­ca­tion ? Cette expli­ca­tion pares­seuse se heurte à plu­sieurs dif­fi­cultés, quand on exa­mine tous les pas­sa­ges où Montesquieu a traité des finan­ces et de l’économie. On est ainsi amené à consi­dé­rer que la publi­ca­tion cons­ti­tue pour Montesquieu l’épreuve de vérité, tan­dis que le recueil des Pensées lui offre un lieu d’expé­rience de pen­sée.

Abstract

How is one to read the Pensées ? Might the diver­gen­ces bet­ween the publi­shed work and this col­lec­tion result from the self-cen­sor­ship that publi­ca­tion would impose ? This cozy expla­na­tion runs into seve­ral dif­fi­culties, when we exa­mine all the pas­sa­ges in which Montesquieu has dealt with finan­ces and eco­nomy. One is thus led to consi­der that publi­ca­tion for Montesquieu cons­ti­tu­tes the test of truth, whe­reas the col­lec­tion of Pensées offers him a space for thought expe­ri­ment.