L’étoile et le papillon ou des notes de lecture aux Pensées de Montesquieu

p. 9-23

Résumé

Le manuscrit des Pensées porte la trace du travail
de documentation et de réflexion de
Montesquieu, et de la circulation de celles-ci
entre les notes de lecture et les Pensées. Il
importe de retrouver la forme qu’a prise ce
travail, grâce aux indices laissés sur le manuscrit
lui-même : des « étoiles » permettant de
reconstituer les « papillons » sur lesquels
Montesquieu recopiait les passages d’un
auteur qui l’intéressaient et de distinguer ce
qui relève du commentaire personnel. Processus
indispensable pour distinguer la simple
reprise de l’opinion d’autrui et le développement
d’une réflexion qui pourra
trouver place dans l’oeuvre publiée.

Abstract

The manuscript of the Pensées bears the trace
of Montesquieu’s work of documentation
and reflection, and of their circulation between
reading notes and the Pensées. The task
is to reconstitute the form that this work
took, thanks to indications left on the
manuscript itself : “stars” permitting the
reconstruction of the bits of paper on which
Montesquieu recopied passages of an author
that interested him ; and to distinguish what
is of the order personal commentary : an
indispensable process for distinguishing between
the simple reprise of someone else’s opinion
and the development of a reflection that
can be inserted into the published work.