La religion dans les Pensées

p. 101-111

Résumé

Les fragments sur la religion dans les Pensées,
variés et nombreux, reflètent le thème religieux
dans les grandes oeuvres. Montesquieu
rassemble des observations scientifiques et
des faits historiques qui permettent d’expliquer
les miracles par des causes naturelles et
de considérer les Écritures comme un récit
historique. Des comparaisons fréquentes
entre les diverses religions font ressortir leurs
dogmes et leurs mythes communs. Les origines
du christianisme et ses rapports avec le
paganisme sont l’objet d’une attention particulière.
Une critique soutenue de la puissance
politique, des richesses et des abus du
clergé mène à des projets de réforme audacieux.
Plusieurs fragments offrent un exposé
exhaustif et convainquant de l’athéisme mais
il ya aussi des affirmations d’un déisme sentimental.
La contradiction est résolue dans
l’expression de la religion personnelle de
Montesquieu.

Abstract

The numerous and varied fragments on religion
in the Pensées reflect the religious themes
in Montesquieu’s major works. He collects
in his notes scientific observations and
historical facts which allow to explain miracles
by natural causes and to view the Scriptures
as a historical narrative. He makes
numerous comparisons between different
religions to bring out their common dogmas
and myths. Special attention is devoted to
the origin of Christianity and its relationship
to paganism. A sustained criticism of the
political power, wealth and abuses of the
clergy leads to bold projects for reform. Several
fragments present an extensive and
convincing exposition of atheism, but there
are also affirmations of sentimental deism.
The contradiction is resolved in the expression
of Montesquieu’s personal religion.