Montesquieu
 

Montesquieu, Mably et Alexandre le Grand : aux sources de l’histoire hellénistique

p. 151-185

Résumé

Les nom­breu­ses recher­ches his­to­rio­gra­phi­ques sur l’Antiquité au siè­cle des Lumières ont curieu­se­ment peu abordé la ques­tion de la cons­truc­tion de l’his­toire et des ima­ges d’Alexandre le Grand dans le cou­rant du XVIIIe siè­cle. L’arti­cle tente de trai­ter cet aspect à tra­vers l’ana­lyse com­pa­rée des posi­tions de Montesquieu et de Mably sur les réa­li­sa­tions et les échecs du roi macé­do­nien. Les visions très dif­fé­ren­tes, voire oppo­sées, défen­dues par le pre­mier et par le second ont ouvert la voie aux contro­ver­ses que va sus­ci­ter la publi­ca­tion de l’Alexander der Grosse de Droysen en 1833. Les débats du XIXe siè­cle ne peu­vent être plei­ne­ment com­pris que s’ils sont réin­sé­rés dans le cadre de l’héri­tage intel­lec­tuel et poli­ti­que du XVIIIe siè­cle. Á bien des égards, c’est à Montesquieu que remonte l’image d’Alexandre qui ser­vira de modèle de réfé­rence à Droysen et à ses par­ti­sans tout au long des XIXe et XXe siè­cles.

Abstract

Curiously enough a great num­ber of his­to­rio­gra­phi­cal stu­dies devo­ted to « Antiquity in the Age of Enlightenment » do not dee­ply tackle the issue of the ela­bo­ra­tion of the his­tory and ima­ges of Alexander the Great in the course of the XVIIIth Century. The arti­cle tries to deve­lop this side of the pro­blem through a com­pa­ra­tive ana­ly­sis of Montesquieu’s and Mably’s ideas and works about the Macedonian king’s achie­ve­ments and fai­lu­res. The very dif­fe­rent, even oppo­site, views of one and ano­ther ope­ned the way to contro­ver­sies that the publi­ca­tion of Droysen’s Alexander der Grosse had to gene­rate from 1833 onwards. The XIXth Century deba­tes can be fully unders­tood only if they are rein­ser­ted into the fra­me­work of the intel­lec­tual and poli­ti­cal heri­tage of the XVIIIth Century. In many ways the Alexander of the Spirit of the laws is at the ori­gin of the image which has been used and refer­red as a model by Droysen and by his fol­lo­wers all along the XIXth and XXth Centuries.