L’empire, entre fédération et république

p. 111-136

Résumé

Cet article cherche à déterminer la nature
politique de l’empire. Rejetant le modèle de
la monarchie universelle qui se révèle inadéquat, l’article rapproche la structure politique
de l’empire de celle de la confédération. Cela
permet de faire ressortir la différence entre
l’unité impériale et celle que réalise le commerce – top-down et bottom-up –, tout en
montrant ce que l’empire de la mer ajoute à
l’expansion commerciale. Il n’y a pas d’empire sans projet politique et celui-ci est le plus
souvent républicain.

Abstract

This paper aims at determining the political
nature of the empire. Putting aside the Universal Monarchy model, which is finally misleading, the paper draws a comparison between confederation and the political
structure of empire. It makes possible for the
author to show the difference between imperial unity and the one which is the outcome of
commerce – top-down and bottom-up –, and
to elaborate the difference between commercial expansion and the empire of the sea.
Empire cannot exist without a political project, and, more often than not, it is a republican one.