Montesquieu

p. 111-136

Résumé

Cet arti­cle cher­che à déter­mi­ner la nature poli­ti­que de l’empire. Rejetant le modèle de la monar­chie uni­ver­selle qui se révèle ina­dé­quat, l’arti­cle rap­pro­che la struc­ture poli­ti­que de l’empire de celle de la confé­dé­ra­tion. Cela per­met de faire res­sor­tir la dif­fé­rence entre l’unité impé­riale et celle que réa­lise le com­merce – top-down et bot­tom-up –, tout en mon­trant ce que l’empire de la mer ajoute à l’expan­sion com­mer­ciale. Il n’y a pas d’empire sans pro­jet poli­ti­que et celui-ci est le plus sou­vent répu­bli­cain.

Abstract

This paper aims at deter­mi­ning the poli­ti­cal nature of the empire. Putting aside the Universal Monarchy model, which is finally mis­lea­ding, the paper draws a com­pa­ri­son bet­ween confe­de­ra­tion and the poli­ti­cal struc­ture of empire. It makes pos­si­ble for the author to show the dif­fe­rence bet­ween impe­rial unity and the one which is the out­come of com­merce – top-down and bot­tom-up –, and to ela­bo­rate the dif­fe­rence bet­ween com­mer­cial expan­sion and the empire of the sea. Empire can­not exist without a poli­ti­cal pro­ject, and, more often than not, it is a repu­bli­can one.