Politique de la science sociale. La lecture durkheimienne de Montesquieu

p. 33-55

Résumé

La lecture durkheimienne de Montesquieu, dans
sa thèse latine de 1892, pose un problème que la
traduction de Cuvillier ne laisse pas percevoir : le
passage de l’ancienne science politique, centrée
exclusivement sur les modes de gouvernement,
qui usurpe le nom de science, à la nouvelle
science sociale, capable quant à elle de prétendre
au rang de science politique authentique. En examinant
la manière dont Durkheim interprète la
quatripartition entre république, monarchie,
despotisme et démocratie inférieure, on est en
mesure de ressaisir le sens et la portée politiques
de la sociologie naissante – non seulement sa fondation
scientifique, mais aussi les transformations
qu’elle fait subir à certains concepts cardinaux
de la philosophie politique classique.

Absract

Durkheim’s reading of Montesquieu, in his
Latin thesis of 1892, raises a problem which cannot
be perceived in Cuvillier’s translation : the
transition from the old political science centred
exclusively on the forms of government, which
usurps the name of science, and the new social
science, which on the contrary is entitled to be
called an authentic political science. By examining
the way in which Durkheim interprets
the four-way division of republic, monarchy,
despotism and inferior democracy, we can
recover the meaning and political implications
of the new sociology – not only its scientific
foundation, but also the transformations it
effects in certain cardinal concepts of classical
political philosophy.