Montesquieu
 

L’édition originale de L’Esprit des lois en ligne

Les éditions ancien­nes de L’Esprit des lois acces­si­bles en ligne sont nom­breu­ses, et tou­jours très mal réfé­ren­cées sur le plan biblio­gra­phi­que1.

Un réper­toire de ces éditions, les clas­sant selon des nor­mes biblio­gra­phi­ques sérieu­ses, est en cours. Nous vous pro­po­sons pour le moment d’iden­ti­fier deux éditions que les biblio­gra­phies, voire les cata­lo­gues de biblio­thè­ques, confon­dent sou­vent : l’édition ori­gi­nale publiée à Genève en novem­bre 1748 par la mai­son Barrillot et Fils d’après le manus­crit envoyé par Montesquieu, et la pre­mière contre­fa­çon (ou si l’on veut, réim­pres­sion) pari­sienne, impri­mée d’après celle-ci et publiée en jan­vier 1749.

Aucune des deux ne porte de date. La seconde est très répan­due, notam­ment en France (plu­sieurs dizai­nes d’exem­plai­res connus), mais la pre­mière est rare dans les biblio­thè­ques fran­çai­ses (huit exem­plai­res repé­rés à ce jour)2.

La pre­mière a déçu Montesquieu, ce qui l’a poussé à envoyer des dizai­nes de cor­rec­tions aux impri­meurs qui, dans toute l’Europe, ont immé­dia­te­ment cher­ché à tirer parti du suc­cès de l’ouvrage. La seconde, qui reprend tou­tes les coquilles de la pre­mière, y ajoute les sien­nes : elle a été impri­mée en quel­ques semai­nes.

Édition originale (Genève, Barrillot & Fils) (1748)

Tome I, exem­plaire de la Taylor Institution : VM3.E.1748 (1)

http://books.goo­gle.fr/books?id=5nA…

Un autre exem­plaire (biblio­thè­que can­to­nale et uni­ver­si­taire de Lausanne) :

http://books.goo­gle.fr/books?id=lax…

Tome II (annoncé comme « volume 1 » par Google Books) : exem­plaire de la Taylor Institution : VM3.E.1748 (2)

http://books.goo­gle.fr/books?id=GnE…

Première contrefaçon (ou réimpression) parisienne (« Genève, Barillot, & Fils ») (janvier 1749)

Tome I (exem­plaire de la biblio­thè­que uni­ver­si­taire de Madrid)

http://books.goo­gle.fr/books?id=cAl…

Tome II (exem­plaire de la biblio­thè­que uni­ver­si­taire de Madrid)

http://books.goo­gle.fr/books?id=8MH…

Sur l’ensemble de cette question, voir Catherine Volpilhac-Auger, avec la collaboration de Gabriel Sabbagh et Françoise Weil, Un auteur en quête d’éditeurs ? Histoire éditoriale de l’œuvre de Montesquieu, 1748-1964, Lyon, ÉNS Éditions, Métamorphoses du livre (Institut d’histoire du livre), 2011.

Ibid., p. 44-45 et p. 35.