Le dossier des Lettres Persanes : notes sur le cahier de corrections

p. 71-85

Résumé

À partir de l’analyse des cahiers de corrections des
Lettres persanes conservés à la Bibliothèque nationale
de France, est proposée une interprétation
de ces documents qui permettent de reconstituer
le travail de Montesquieu : le « Grand Cahier » en
fournit le premier et le dernier état, le « Petit
Cahier » un état intermédiaire sans pertinence,
utile néanmoins en ce qu’il permet de lever
quelques incertitudes du « Grand Cahier ». Ces
remarques, qui éclairent aussi certains détails de
l’édition originale de 1721, apportent des éléments
importants pour la datation du travail de
Montesquieu et la date supposée de publication
d’une édition corrigée et augmentée, traditionnellement
fixée en 1754 mais vraisemblablement
plus tardive.

Cette republication d’un article de 1963 est suivie
de la première publication intégrale des cahiers
de corrections des Lettres persanes, qui permet de
vérifier les hypothèses formulées par l’auteur de
l’article.

Abstract

On the basis of an analysis of the cahiers de corrections
of Lettres persanes at the Bibliothèque
Nationale de France, this article puts forth an
interpretation of these documents which make
possible a reconstitution Montesquieu’s work :
the « Grand Cahier » supplies its first and final
state, the « Petit Cahier » an irrelevant intermediate
state, nevertheless useful insofar as it
allows us to resolve some uncertainties concerning
the « Grand Cahier ». These observations,
which also shed light on some details of the
original edition of 1721, furnish important elements
concerning the date of Montesquieu’s
work and the supposed date of publication of
an « édition corrigée et augmentée », traditionally
set in 1754 but probably subsequent to that.

This re-edition of an article of 1963 is followed
by the first complete publication of the cahiers
de corrections for Lettres persanes, which makes it
possible to verify the hypotheses formulated by
the author of the article.