Montesquieu

p. 71-85

Résumé

À par­tir de l’ana­lyse des cahiers de cor­rec­tions des Lettres per­sa­nes conser­vés à la Bibliothèque natio­nale de France, est pro­po­sée une inter­pré­ta­tion de ces docu­ments qui per­met­tent de recons­ti­tuer le tra­vail de Montesquieu : le « Grand Cahier » en four­nit le pre­mier et le der­nier état, le « Petit Cahier » un état inter­mé­diaire sans per­ti­nence, utile néan­moins en ce qu’il per­met de lever quel­ques incer­ti­tu­des du « Grand Cahier ». Ces remar­ques, qui éclairent aussi cer­tains détails de l’édition ori­gi­nale de 1721, appor­tent des éléments impor­tants pour la data­tion du tra­vail de Montesquieu et la date sup­po­sée de publi­ca­tion d’une édition cor­ri­gée et aug­men­tée, tra­di­tion­nel­le­ment fixée en 1754 mais vrai­sem­bla­ble­ment plus tar­dive.

Cette repu­bli­ca­tion d’un arti­cle de 1963 est sui­vie de la pre­mière publi­ca­tion inté­grale des cahiers de cor­rec­tions des Lettres per­sa­nes, qui per­met de véri­fier les hypo­thè­ses for­mu­lées par l’auteur de l’arti­cle.

Abstract

On the basis of an ana­ly­sis of the cahiers de cor­rec­tions of Lettres per­sa­nes at the Bibliothèque Nationale de France, this arti­cle puts forth an inter­pre­ta­tion of these docu­ments which make pos­si­ble a recons­ti­tu­tion Montesquieu’s work : the « Grand Cahier » sup­plies its first and final state, the « Petit Cahier » an irre­le­vant inter­me­diate state, never­the­less use­ful inso­far as it allows us to resolve some uncer­tain­ties concer­ning the « Grand Cahier ». These obser­va­tions, which also shed light on some details of the ori­gi­nal edi­tion of 1721, fur­nish impor­tant ele­ments concer­ning the date of Montesquieu’s work and the sup­po­sed date of publi­ca­tion of an « édition cor­ri­gée et aug­men­tée », tra­di­tio­nally set in 1754 but pro­ba­bly sub­se­quent to that.

This re-edi­tion of an arti­cle of 1963 is fol­lo­wed by the first com­plete publi­ca­tion of the cahiers de cor­rec­tions for Lettres per­sa­nes, which makes it pos­si­ble to verify the hypo­the­ses for­mu­la­ted by the author of the arti­cle.