Montesquieu
 

Extraits et notes de lecture II (Œuvres complètes, t. XVII)

Nouvelle publication
Extraits et notes de lectures. II

ENS Éditions et Classiques Garnier, 2017

Sous la direc­tion de Rolando Minuti

Textes établis, pré­sen­tés et com­men­tés par Lorenzo Bianchi, Pierre Briant, Denis de Casabianca, Christian Cheminade, José Kany-Turpin, Christophe Martin, Rolando Minuti, Jeanne Peiffer, Pierre Rétat, Philip Stewart, Christine Théré, Catherine Volpilhac-Auger

Le tome 17 des Œuvres com­plè­tes de Montesquieu est le second volume du cor­pus des Extraits et notes de lec­ture, dont la pre­mière par­tie est cons­ti­tuée par les Geographica (t. 16, 2007). Comme le pre­mier, il per­met d’entrer dans l’ate­lier de Montesquieu : c’est à par­tir de ces recueils d’extraits que se cons­ti­tue sa culture d’homme des Lumières et que se déve­loppe un savoir qui relève des domai­nes les plus divers ; c’est aussi là que bien des pages de L’Esprit des lois pren­nent leur source.

Sa spé­ci­fi­cité est d’abord de pré­sen­ter les mar­gi­na­lia que Montesquieu a ins­crits sur six des ouvra­ges de sa biblio­thè­que (conser­vés dans des col­lec­tions publi­ques et pri­vées). Deux d’entre eux, abso­lu­ment inconnus jusqu’à pré­sent, sont d’une impor­tance capi­tale : Montesquieu a abon­dam­ment annoté l’Application de l’algè­bre à la géo­mé­trie de Guisnée, témoi­gnant ainsi d’un inté­rêt pour les mathé­ma­ti­ques qu’on ne soup­çon­nait pas ; ses com­men­tai­res sur Cicéron (Sur la nature des dieux, Sur le des­tin…), révè­lent une atti­tude cri­ti­que, dans la droite ligne de Bayle, envers reli­gions et croyan­ces, et affir­ment ce qu’il reven­di­que comme « la liberté de la phi­lo­so­phie ».

Sont ensuite pré­sen­tés des extraits de lec­ture qui illus­trent l’extra­or­di­naire diver­sité des inté­rêts de Montesquieu, d’Homère aux « ancien­nes cou­tu­mes » du Berry, des Réflexions poli­ti­ques sur les finan­ces et le com­merce sus­ci­tés par le sys­tème de Law au Voyage de l’ami­ral Anson, d’Hippocrate à Bernis, des Aventures de Télémaque à l’Histoire de la Jamaïque. La pen­sée économique, l’his­toire, la fic­tion, la poé­sie, la méde­cine, les rela­tions de voyage, le droit, sont les lieux d’une réflexion qui se cons­truit en dia­lo­gue avec des auteurs anciens et contem­po­rains.

De ces extraits consi­dé­ra­bles n’avaient été publiées que quel­ques pages en 1955 ; leur impor­tance his­to­ri­que et intel­lec­tuelle est recons­ti­tuée, leur lien avec les œuvres de Montesquieu est pré­cisé et éclairé. C’est une pen­sée à l’œuvre qui se révèle et se déploie.

XXXVI + 732 pages, 13 illus­tra­tions (également acces­si­ble en ligne sur Classiques Garnier numé­ri­que)

Marginalia

Notes sur Cicéron

Décisions som­mai­res du Palais (Abraham La Peyrère)

Application de l’algè­bre à la géo­mé­trie (Nicolas Guisnée)

Recueil des haran­gues pro­non­cées par Messieurs de l’Académie fran­çaise

Grand Dictionnaire his­to­ri­que (Louis Moreri)

Mémoires du maré­chal de Berwick

Extraits de lec­ture

Harangue de Jean-Baptiste de Secondat pour l’entrée d’un pre­mier pré­si­dent (1714)

Changements arri­vés sur la sur­face de la terre ou de la mer

De regio Persarum prin­ci­patu (Barnabé Brisson)

Recueil « Commerce » :

Réflexions poli­ti­ques sur les finan­ces et le com­merce (Nicolas Dutot)

Traité des finan­ces et de la fausse mon­naie des Romains (François de Chassepot)

Essai sur la marine et le com­merce (François André Boureau-Deslandes)

Textes médi­caux : Hippocrate, Galien, Théophile Bonet

Geographia sacra (Samuel Bochart)

Notes sur les ancien­nes vil­les de Tyr

Les Anciennes et Nouvelles Coutumes loca­les de Berry, et cel­les de Lorris com­men­tées (Gaspard Thaumas de La Thaumassière)

Ordo peran­ti­quus judi­cio­rum civi­lium (Cardin Le Bret)

Conseil à son ami (Pierre de Fontaines)

Énéide et Géorgiques (Virgile)

Suite des Nouvelles d’Amsterdam (14 jan­vier 1749)

Gazette d’Utrecht (27 février 1750)

Voyage autour du monde fait par l’ami­ral Anson

Iliade et Odyssée (Homère)

Les Aventures de Télémaque (Fénelon)

Histoire de la Jamaïque (Charles Leslie)

Dissertation sur le com­merce (Girolamo Belloni)

Œuvres mêlées (abbé de Bernis)

Gazette d’Utrecht (25 jan­vier 1754)

The History of our National Debts and Taxes (George Gordon)

Remarques sur les avan­ta­ges et les désa­van­ta­ges de la France et de la Grande-Bretagne (John Nickolls /Plumard de Dangeul)

Recueil A (Fontenoy)

Ite, ait, o pueri (Gallien)

Notes sur le cobalt

Airs, eaux, lieux (Hippocrate)