Montesquieu
 

Le dossier manuscrit des Lettres persanes en ligne

Gallica (Bibliothèque nationale de France)

L’infor­ma­tion nous avait échappé : depuis jan­vier 2012, le dos­sier manus­crit des Lettres per­sa­nes est en ligne.

Montesquieu. Dossier des Lettres persanes . XVIIIe s

Montesquieu. Dossier des Lettres per­sa­nes . XVIIIe s

Source : gal­lica.bnf.fr

Il s’agit des cahiers de cor­rec­tion que Montesquieu a pré­pa­rés entre 1752 et février 1755, date de sa mort. Ils ont ali­menté l’édition pos­thume des Lettres per­sa­nes, au tome III des Œuvres com­plè­tes (1758).

Sur son lit de mort, Montesquieu avait refusé de les com­mu­ni­quer à deux jésui­tes, Routh et Castel, qui vou­laient s’en empa­rer. Il les avait confiés à Mme Dupré de Saint-Maur et à la duchesse d’Aiguillon, qui les ont trans­mis à son fils, Jean-Baptiste de Secondat.

L’ana­lyse com­plète et la trans­crip­tion en sont four­nies dans la Revue Montesquieu, n° 6 (2002), p. 109-229.

http://mon­tes­quieu.ens-lyon.fr/spip…

Elles ont été plei­ne­ment uti­li­sées dans l’édition cri­ti­que des Lettres per­sa­nes (Œuvres com­plè­tes, t. I, Oxford, Voltaire Foundation, 2004), pour en établir les varian­tes, et notam­ment pour réfu­ter la légende selon laquelle ces cor­rec­tions auraient été publiées dès 1754, comme on l’a cru en se fiant à une édition publiée « A Cologne, chez Pierre Marteau » (Paris, Huart et Moreau)

http://gal­lica.bnf.fr/ark:/12148/bp…

Au cours des pro­chains mois, nous met­trons en ligne divers éléments per­met­tant d’exploi­ter de ces docu­ments.