Le dossier manuscrit des Lettres persanes en ligne Gallica (Bibliothèque nationale de France)

L’information nous avait échappé : depuis janvier 2012, le dossier manuscrit des Lettres persanes est en ligne.

Montesquieu. Dossier des Lettres persanes . XVIIIe s
Montesquieu. Dossier des Lettres persanes . XVIIIe s
Source : gallica.bnf.fr

Il s’agit des cahiers de correction que Montesquieu a préparés entre 1752 et février 1755, date de sa mort. Ils ont alimenté l’édition posthume des Lettres persanes, au tome III des Œuvres complètes (1758).

Sur son lit de mort, Montesquieu avait refusé de les communiquer à deux jésuites, Routh et Castel, qui voulaient s’en emparer. Il les avait confiés à Mme Dupré de Saint-Maur et à la duchesse d’Aiguillon, qui les ont transmis à son fils, Jean-Baptiste de Secondat.

L’analyse complète et la transcription en sont fournies dans la Revue Montesquieu, n° 6 (2002), p. 109-229.

http://montesquieu.ens-lyon.fr/spip...

Elles ont été pleinement utilisées dans l’édition critique des Lettres persanes (Œuvres complètes, t. I, Oxford, Voltaire Foundation, 2004), pour en établir les variantes, et notamment pour réfuter la légende selon laquelle ces corrections auraient été publiées dès 1754, comme on l’a cru en se fiant à une édition publiée « A Cologne, chez Pierre Marteau » (Paris, Huart et Moreau)

http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bp...

Au cours des prochains mois, nous mettrons en ligne divers éléments permettant d’exploiter de ces documents.